自闭症是什么吗?新手家长必读

    自闭症新手家长必读
    自闭症新手家长必读

    自闭症是什么?

    自闭症 (autism) 由来已久,也称为“孤独症”,据说牛顿、爱因斯坦等人皆是高功能自闭症患者。自闭症是种脑部神经发展异常的结果,通常在三岁以前可发现自闭症倾向,行为举止较为特殊,在社交与语言沟通上容易出现障碍,也常引起异样的眼光。

    值得一提的是,依据美国《精神疾病诊断与统计手册》第五版资料,目前自闭症已被纳入“孤独症谱系障碍(autism specturm disorder, ASD) ” 的范畴,包含阿斯伯格(Asperger's disorder) 在内,都已归类为为孤独症谱系障碍。

    自闭症病因

    目前科学家仍然不明白自闭症的真正成因,仅能推测与以下原因有关:

    基因

    遗传基因缺陷可能与自闭症有关,此外,若同辈亲属有自闭症患者,也比较容易患有自闭症。

    怀孕期间服用特定药物

    若孕妇于怀孕期间服用抗癫痫药物 valproic acid 或免疫调节剂 thalidomide,新生儿将有较高几率患自闭症风险,由于 thalidomide 也可能会造成胎儿畸形,目前已禁止孕妇使用。

    自闭症主要三大病因

    高龄父母

    高龄父母也比较容易生出自闭症儿,曾有研究指出,父亲年龄大于40岁、或母亲年龄大于35岁,其后代有较高几率出现自闭症症状。

    自闭症症状

    自闭症症状主要体现于社交与语言沟通,还包含行为与知觉,影响到的正常生活,也可能因他人歧视导致不必要的伤害。

    社交层面

    • 不会用手指指向自己感兴趣的事物;
    • 不会望向他人手指的事物;
    • 对他人不感兴趣;
    • 也可能对他人感兴趣,但不知如何与别人建立关系;
    • 不喜欢眼神接触;
    • 较难了解他人的情绪,也不易表达出自己的感觉;
    • 不喜欢或避免拥抱;
    • 无法察觉别人正在跟自己说话;
    • 无法融入角色扮演游戏

    语言沟通层面

    • 重复他人说的话,或只重复特定字词;
    • 无法以言语表达需求

    行为与知觉

    • 不断重复一样的动作;
    • 异常专注于某一事物;
    • 习惯例行事项,无法接受变化;
    • 对外在刺激有过高或过低的反应;
    • 遗忘本来已学会的技能
    自闭症的表现

    自闭症诊断

    自闭症通常在年纪很小时就可察觉,若发现疑似自闭症症状,可让幼儿在18个月(也可能更早)至2岁间接受自闭症筛检,以便提早确诊、接受治疗。

    诊断过程中,医生会与父母面谈,了解孩子的状况,也会与孩子互动(例如对话、玩游戏),借此观察孩子的行为与反应是否有自闭症迹象。

    自闭症治疗

    目前尚未有方法能治愈自闭症,但若能及早介入干预治疗,就有机会改善状况,这种概念称为早期干预,早期干预的对象为六岁以下的特殊儿童。

    自闭症的治疗以改善孩子的行为与沟通能力为目标,最著名的疗法称为“应用行为分析(applied behavior analysis, ABA) ”,这套疗法涵盖行为层面,例如当孩子做出正确回应即给予奖赏,反之则不做回应,或是鼓励孩子表达、提升学习兴趣等。

    此外,亦有“职业技能”帮助孩子学习独立生活,或有“感统疗法”帮助孩子改善专注力不足、不爱与人肢体接触等状况。

    治疗自闭症的疗法众多,父母应与医生保持联系,定期做评估,找出最适当的治疗方法,并保持耐心与关心,对自闭症孩子来说,家庭的支持是最重要的力量。

    如何与自闭症患者相处?

    自闭症孩子的父母

    自闭症孩子并非父母的错,不必有罪恶感,而是应该以正面的态度帮助孩子,一同与医生帮助孩子改善症状。由于自闭症孩子对于改变与挫折的容忍度较低,教育上,父母可在有改变的必要时(例如搬家),可事先告知孩子,并以较缓慢的速度进行改变。

    此外,也可留意孩子喜爱的事物,在孩子遇到挫折时用以转移注意力,并鼓励孩子以语言或手势表达自身感受。

    自闭症儿童的老师

    如果是自闭症儿童的老师,教学上须先向其他孩子说明状况,避免他人不必要的误解。另一方面,也应采渐进式教学,慢慢引领孩子认识事物的多种面向,而非让他只专注在某一事物上,若校园内有特殊教育资源,也可寻求协助。

    自闭症不代表在智能上有所缺损,某些自闭症孩子智力其实是正常的,甚至在特定领域的表现优于常人(如数学、记忆力、绘画等),教师可仔细留意,帮助孩子发挥潜能。

    自闭症患者的朋友

    事实上,自闭症并不会传染,因此不必与自闭症孩子刻意保持距离,至于那些特殊行为,其实是他们不知如何与人建立关系,但只要耐心陪伴,便有机会学会与人交流、互动。

    身为自闭症患者的朋友,平时相处时也应特别留心,由于患者对于外在刺激可能较无警觉性,一旦发现异常状况,应立即通知教师或相关人士处理。

    总结来说,自闭症孩子需要他人的耐心与包容,才能渐渐学习改善症状。

    社会支持

    由于行为较特殊,自闭症患者常常引来误解,加上缺乏能力自我澄清,以至于形成一种负向循环,强化外人对患者的歧视。

    一旦了解自闭症始末,也许我们就能以友善的态度,陪伴他们面对不友善的外在环境,多一些同情心,世界会更美好。

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