苹果

苹果(学名:Malus pumila)是蔷薇科苹果亚科苹果属植物,其树为落叶乔木,果实富含矿物质和维生素,是人们最常食用的水果之一。

苹果树可高至15米,但栽培树木一般只高3-5米左右。树干呈灰褐色,树皮有一定程度的脱落。果实一般呈红色,但需视品种而定。

苹果开花期是基于各地气候而定,但一般集中在4-5月份。苹果是异花授粉植物,大部分品种自花不能结成果实。一般苹果栽种后,于2-3年才开始结果。果实成长期之长短,一般早熟品种为65-87天,中熟品种为90-133天,晚熟品种则为137-168天。在一般情形下,栽种后苹果树可有10-1000年寿命。

苹果

形态

苹果树是一种落叶乔木,高可达15米(49英尺),树冠圆形。其小枝短粗,幼时密被绒毛,老枝则无毛。它在冬季发芽,随后长出叶片,叶片呈椭圆形,长4.5-10厘米,宽3-5.5厘米,有齿缘。嫩叶两面长有短柔毛,长成后无毛。叶柄被短柔毛。托叶披针形,被短柔毛。花期为5月,花集生于小枝顶端,一般为3至7朵,伞房花序。7-10月结果,果实(即苹果)呈球形或扁球形。

历史

苹果原产于欧洲和中亚及中国新疆地区。哈萨克的阿拉木图与新疆阿力麻里有苹果城的美誉。中国古代的林檎、柰、花红等水果被认为是中国土生苹果品种或与苹果相似的水果。苹果在中国的栽培记录可以追溯至西汉时期,汉武帝时,上林苑中曾栽培林檎和柰,当时多用于熏香衣裳等,亦有置于床头当香熏或置于衣服,最初作为香囊,较少食用。但也有看法认为,林檎和柰是现在的沙果,曾被误认为苹果,真正意义上的苹果是元朝时期从中亚地区传入中国,当时只有在宫廷才可享用。

现代汉语所说的“苹果”一词源于梵语,为古印度佛经中所说的一种水果,最早被称为“频婆”,后被汉语借用,并有“平波”、“苹(蘋)婆”等写法。明朝万历年间的农书《群芳谱·果谱》中,有“苹果”词条,称:“苹果,出北地,燕赵者尤佳。接用林檎体。树身耸直,叶青,似林檎而大,果如梨而圆滑。生青,熟则半红半白,或全红,光洁可爱玩,香闻数步。味甘松,未熟者食如棉絮,过熟又沙烂不堪食,惟八九分熟者最佳”。许多中国农学史、果树史专家认为这是汉语中最早使用“苹果”一词。

中国土生苹果属植物在古代又称“柰”或“林檎”。李时珍说:“柰与林檎,一类二种也,树实皆似林檎而大。有白、赤、青三色,白者为素柰,赤者为丹柰,青者为绿柰”和“林檎,即柰之小而圆者,其类有金林檎、红林檎、水林檎、蜜林檎、黑林檎,皆以色味立名。”。而《食性本草》中亦有说“林檎有三种,大长者为柰,圆者林檎,小者味涩为梣。”受中华文化影响,日语中的“林檎”即为苹果。中国土生的苹果品种在清朝以前曾在今河北、山东等地广泛种植,其特点是产量少、果实小、皮薄、味道甜美,但不耐储存,容易破损,因此价格昂贵,清朝时期北京旗人用其当作贡果。清朝末年,美国人在山东烟台等地引进西洋品种苹果,日本在日俄战争之后,也在关东州的熊岳设立农业试验基地,引进西洋苹果并进行杂交改良。烟台和大连也因此成为今日著名的苹果产地。民国时期以后,西洋品种苹果逐渐在中国市场上占据主要地位,中国土生品种苹果逐渐被果农淘汰,种植范围不断缩小,最后仅河北省怀来地区有少量保存,但这些果树也于1970年代前后在中国灭绝。

营养

自19世纪起威尔士就有俗语说明苹果和健康的关系:“一天一苹果,医生远离我”(英语:An apple a day keeps the doctor away)。初步的研究表示,苹果可以降低罹患结肠癌、前列腺癌和肺癌的风险。苹果皮含有熊果酸,在大鼠实验中可以增加骨骼肌及褐色脂肪组织,减少白色脂肪组织,同时降低肥胖症、葡萄糖耐受不良以及脂肪肝疾病的风险。依照美国农业部的数据,一份约重242克的苹果热量为126卡,含有大量的膳食纤维及维他命C。

苹果皮中含有许多不确定营养价值的植物化学成分,在体外实验中可能有抗氧化作用[8]。苹果中含有槲皮素、儿茶素及原花色素B2等酚类物质[9]。

大鼠实验显示苹果汁的浓缩物可以增加神经传导物质乙酰胆碱的分泌。而其他实验也发现大鼠在服用苹果汁后“可以减缓氧化的损伤及认知力的下降” 。果蝇在喂食苹果淬取物后其寿命比喂食一般食物的果蝇多了10%。

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