蓝莓

蓝莓,狭义是指一群越橘属越橘亚属青液果组(学名:Cyanococcus)的开花植物,广义上可以包括越橘属中长有蓝色浆果的所有物种。这些种的植物原生于北美洲与东亚,为灌木,高度可从10 公分到4 米;矮小种称为“矮丛蓝莓”(lowbush blueberries),而高大种称为“高丛蓝莓”(highbush blueberries )。叶可为落叶性或长青性,叶形卵圆形到披针形,长1到8公分,宽0.5到3.5公分。花朵为钟形,颜色从白色、桃色到红色都有,有时带有淡淡的绿色调。果实在植物学上是假果,直径5到16 毫米,带有喇叭形的冠在末端;一开始呈浅绿色,然后转为红紫色,最后成为蓝色或深紫色,此时成熟可以采收。成熟时带有甜甜的风味,而酸度各异。蓝莓的产季从每年五月到十月,在七月达最高峰。

黑果越橘也叫欧洲蓝莓,笃斯越橘也常叫中国野生蓝莓,但它们不是狭义上的蓝莓。

蓝莓
蓝莓

用途

蓝莓用在果冻、果酱、冰淇淋与派等甜点上,也会加入玛芬中烘培。它是许多点心与佳肴的成分之一。许多烘培制品会加入人造蓝莓调味,事实上是不含真正蓝莓成分。蓝莓果酱是由蓝莓、糖、水与果胶所组成的果酱。商品包装的果酱通常含有化学防腐剂,如柠檬酸。顶级的蓝莓果酱在加拿大与美国出产,采用野生蓝莓;其体型较小,也不易收成,但口感较栽培蓝莓更为强烈。主要产地在美国缅因州、加拿大安大略省西北以及魁北克的圣约翰湖区(Saguenay-Lac-Saint-Jean)。

蓝莓,尤其是野生种,含有抗氧化剂,可以减低癌症发生的机会。蓝莓等浆果类植物属于强力抗氧化水果,能够帮忙减缓老化、活化脑力、增强记忆力,国外研究发现吃蓝莓或草莓不但可以延缓老化,且每周只要吃1/2杯蓝莓或是1杯草莓的分量,就可以改善记忆力。在2004年国际长寿会议(International Conference on Longevity),一些研究者释放出一项研究的细节,显示蓝莓中一些特定化合物(以及一些相似植物,例如小红莓)对于脑功能退化的抑制有强烈影响,相关疾病包括了阿兹海默症。美国罗格斯大学的研究者也展示了蓝莓可能可以防止泌尿道感染。40 克新鲜蓝莓包含了3克的膳食纤维与14毫克维他命C。由于蓝莓富含花青素花青素,具有活化视网膜功效,可以强化视力,防止眼球疲劳而备受注目。也是世界粮农组织推荐的五大健康水果之一。并且据美国、日本、欧洲科学家研究,经常食用蓝莓制品,还可明显地增强视力,消除眼睛疲劳。医学临床报告也显示,蓝莓中的花青素花青素可以促进视网膜细胞中的视紫质再生,预防近视,增进视力。以及丰富的维生素A、维生素E、类胡萝卜素、钾和锌。

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