虾,俗称虾子,是多种生活在水中的长身甲壳亚门节肢动物的共同泛称,其具体语义可变。一般语境中虾多指软甲纲十足目下的真虾下目与枝鳃亚目;在较严格的语境中可能仅指代真虾下目或其中的更少部分;而许多名称中带有“虾”的软甲纲动物并不在此范围,如磷虾属磷虾目,而俗称作濑尿虾的虾蛄则属口足目。

分类

一般被称为虾的动物都有较长的腹部,与螃蟹短小的腹部明显不同。虾的下腹有适于游泳的游足。虾的头胸甲呈圆柱形,而螃蟹的较为扁平。虾的触角往往都很长,在个别品种上什至能超过其体长的两倍。

生物学上,真虾下目的“虾”与螯虾和螃蟹的关系更为接近,而与枝鳃亚目的“虾”如对虾关系较远。

食用价值

许多不同的文化使用虾作为食物。虾既可以作为调味品,又可以作为一道菜的主料。大的虾在加工前一般要将头、身上的壳和尾去掉。虾肉有很高的钙和蛋白质的含量,而含的热量则比较小。

常见的虾制食品有虾仁、虾籽、虾酱、虾饼等。

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