语言发展迟缓

语言发育迟缓是指儿童语言发展的能力比同龄儿童水平低,或以较长时间在达到同样的语言能力。和语音发育迟缓不同,语言发育迟缓不包括发音的问题,而专指理解和运用语言的能力。即使儿童有正常的发音能力,亦可能因为脑部发展,难以辨认、理解和运用字词。语言和发音是两个不同的阶段,语言能力是指把听到或看到的句子辨认和理解,以及把脑里所想的变成字句,而发音是透过器官去制造字词的声音。一些儿童可能只有语音发展迟缓,但没有语言发展迟缓的问题。这类儿童会尝试说话,但所说的话其他人会听不懂。但有语言发展迟缓问题的儿童,却很可能因为无法把语音和事物连结起来,而同时有语音发展迟缓的问题。

特定型语言障碍(specific language impairment)主要是指在各方面发展正常,但语言发展迟缓者,且其语言学习困难并非源于智能障碍、感官缺损、严重的情绪行为问题,或行为损伤。

语言发育迟缓通常分为接受和表达类。“接受”是指辨别和理解字句的过程,包括听和读的能力,而“表达”是指表达自己的想法和需要,包括说话和写作的能力。这两样都影响一个人能否和他人沟通。语言发育迟缓的原因可以是社群、心理和认知的因素。而当儿童在学习语言某个阶段遇上难关的时候,会影响他去发展下一阶段的语言能力。例如,若果一个儿童仍然难以连结字词的声音和物件的关系,则可能亦难以理结书写的符号和声音的关系。因此本身语言发育迟缓的人,需要更多协助去解决读写困难。

精神科科学家史提芬.平克发现一些语言发育迟缓的人反而分析能力特别强,例如爱恩斯坦,故此大胆假设两者或有关联。2005年,有研究者发现一对基因的异常可能和威廉氏综合症患者语言发育迟缓有关。暂时还没有一套能完全根治语言发育迟缓的方法,不少报告指出只有一部分语言发育迟缓的儿童能够透过言语治疗和特殊教育去改善。

症状

儿童能够发出一些声音,但仍然无法组织成有意思的字句。又或者能够说一些简单的字,即使在引导下仍然无法把字词组合成有意思的句子,无法表达他的想法;或要说出句子有困难,经常重复或停顿,又话只是说到一半就停了,忘记之后该怎么说。又或者理解别人的指令有困难。

成因

有报告指母亲在怀孕期间若果压力大会导致儿童语言发育迟缓。而自闭症和注意力不足过动症也经常与语言发展迟缓。除此之外,初生婴儿的生长环境亦有关,有研究指若果儿童常常只是看电视,而缺乏和父母的互动交流,学习语言会较慢。而陌生的环境,或经常得到不友善的回应,也会导致儿童有心理压力而无法集中精神聆听和说话。

2017年5月,Moscone West Convention Center的公开研究结果认为,使用手持电子触屏设备,会导致幼儿的语言发展迟缓。